Les Canidés

Les Canidés ressemblent par leur aspect aux chiens domestiques qui leur sont apparentés. En Afrique de l'Est, cette famille comprend les chacals (Caninés), le lycaon (Lycaninés), et l'otocyon (Otocyoninés). Les Canidés ont en général des mâchoires puissantes et fortement dentées (formule dentaire, 1 : 3/3, C : 1/1, PM : 4/4, M : 2/3), soit un total de 42 dents qui est proche de la denture primitive des Mammifères constituée de 44 dents. Les prémolaires sont aiguës et coupantes. Les molaires sont peu spécialisées. Elles ont donc un rôle double, couper et écraser les os. C'est pourquoi, lorsque vous observez un Canidé manger, vous le verrez ramener les os vers l'arrière de sa gueule. Les carnassières sont la dernière prémolaire et la première molaire de chaque demi-mâchoire. L'otocyon est l'exception à ce schéma général. En liaison avec son régime alimentaire essentiellement insectivore, il possède un nombre de dents exceptionnellement élevé, mais de petite taille 48 dents en moyenne, par apparition de molaires surnuméraires (formule dentaire, 1 : 3/3, C 1/1, PM 4/4, M 3-4/4 -5).


Extrait du guide animalier Kenya & Tanzanie,
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Aquarelles de Jean-Paul MAYEUR